宁德时代投资软件公司:为什么?做什么?

中国电子报|2021-11-23 20:18:05
作者:李佳师 来源:中国电子报、电子信息产业网

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头部企业的一举一动之所以备受关注,因为它影响上下游,波及周边产业,引发业态变局,容易产生多米诺效应。上月底,宁德时代注资32亿元成立软件公司的消息,引发诸多关注。

工商注册显示:10月25日,宁德时代润智软件科技有限公司(以下简称“宁德时代润智”)成立,该公司由宁德时代100%控股,法定代表人为郑舒,注册资本32亿元,经营范围包含:软件开发、软件销售、软件外包服务、计算机软硬件及辅助设备批发等,注册地址为福建宁德市蕉城区漳湾镇新港路2号科技大楼。

宁德时代是资本市场的焦点,上市仅四年市值超过1.5万亿元(今日收盘价),是中国A股市场上市值仅次于贵州茅台、排名第二的公司。这家企业2011年创立,仅用十年时间发展成为全球动力电池市场第一的供应商,占全球动力电池市场份额超过30%。宁德时代身上贴着“ 全球动力电池第一供应商”、“特斯拉电池供应商” 等标签。

宁德时代大动干戈出资做软件,应该不是钱多压身。虽然宁德时代目前在下游进行战略投资的企业已达33家,金额已超过192亿元,但这些投资还主要是集中在储能系统、锂电材料、锂电池智能装备制造、自动驾驶等领域的创业企业。大手笔独资自己操盘做软件,还是头一次。

为什么要做软件

宁德时代为什么要花大价钱做软件?照理说宁德时代在动力电池领域优势明显,而且现在动力电池是车企苦等的买方市场,据分析机构预测,缺电池的局面会延续到2035年,宁德时代似乎没有必要“分心”去淌自己完全不熟悉的软件这条河。

之所以花大钱去做软件,原因之一是支撑公司未来发展战略。

在今年7月举行的宁德时代的钠离子电池发布会上,宁德时代创始人兼董事长曾毓群宣布了公司三个战略方向,一是以可再生能源发电和储能替代固定式化石能源,在电化学储能方面进行重点布局。二是以动力电池助力电动车的发展,提高电池性能,加速交通领域的全面电动化。三是以电动化和智能化的集成创新,加快各领域新能源的替代过程。其中关键词是“储能”、“电池性能”、“循环体系”。

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而这三大战略宁德时代将通过建立四大创新体系进行支撑,包括“推动材料体系创新”、“以CTP(无模组技术)、CTC(电池集成技术)等推动结构创新”、“推动智能制造创新”以及“打造循环体系,推动商业模式创新”。这四大创新体系建设没有一个能够离开软件。

事实上,在宁德时代这些年的快速发展与巨大突破中,软件与各类信息技术屡立战功。今年7月,宁德时代第一代钠离子电池问世,它突破了钠离子电池中普鲁士白在循环过程中容量快速衰减这一世界级难题。而这次破题的关键与其构建了高通量材料集成计算平台和原子级别的模拟仿真有关,借助高通量材料集成计算平台,能够在原子级别对材料进行模拟计算和设计仿真,从而快速找到各种材料基因的结合点,开发出更适合钠离子电池的各类材料。

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而这仅仅是宁德时代善用信息技术的一个故事。据业内人士透露,宁德时代有一个强大的IT团队,对IT新技术非常有想象力,且嗅觉敏感,与很多IT公司的合作都是宁德时代主动找上门,甚至结盟之时,并没有具体项目,只是希望共同探索融合创新的可能性。正是这种不设限,决定了其对创新有更大想象空间。

原因之二是软件正在改变,电池的设计、制造、运营也在变。今天软件正在定义汽车、飞机、电池,定义几乎所有的一切。奔驰、宝马、奥迪等汽车拥有超过1亿行以上的代码,一辆特斯拉汽车拥有2亿行软件代码,一辆波音飞机中拥有超过10亿行代码。所以软件特别是工业软件,依靠算法、机理模型、数据分析模型、数据和知识来驱动物理设备,能够加速工业体系升级换代,促进工业文明创新转型,软件就是制造业的生产力。

这两天红杉中国创始及执行合伙人沈南鹏和微软董事长兼CEO 萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)有一场对话,在对话中萨提亚·纳德拉说,未来中国的企业都成为数字化企业, 每家制造企业都将采用“数字孪生”,模拟“黑灯工厂”式的生产模式。“我们想象中的新一代客户关系管理(CRM)系统或新一代供应链系统(SCM),它所记录的也不仅仅是某个产品的数字代码,而是在‘数字孪生’中完整记录下产品的实际生产过程。“萨提亚说。

未来电池的设计、生产、运营都将发生变化。最近新能源汽车制造领域不仅是缺芯,也缺电池。有分析预测称,锂离子电池产能需要在未来十年将增至数十倍以上,才能满足全球车辆电动化与储能市场需求。电池产能是新能源领域的瓶颈所在,要想提速新能源电池的产能,电芯研发模式变革来突破。

易来科得创始人及CEO陈新虹认为,通过采用“模型+仿真+智能”的新型工具链,分两大步走,可以实现电芯研发模式的效能提升:第一步,从传统的实验试错方式迈向仿真驱动的正向设计,效率至少翻倍;第二步,从仿真设计进一步跃升为全自动智能化设计,效率提升至少1个数量级、甚至可达百倍以上。并且以电池产品研发工具为先导,还让重塑电池工业软件产品链成为可能,可以全方位改变电池研发、制造和运营。

陈新虹进一步详解,在研发上,电池研发中心通过在混合现实中完成整套设计方案,能够大幅削减物理现实中的实验试错,利用智能化工业软件完成型号设计,精准进行产品路线决策。在制造中,制造工厂通过引入虚拟电池作为智能制造的数据标杆,利用海量工艺数据流用于训练制造孪生,进而定制设备、提升工艺、增加效能、提高质量。在运营上,电池的运营商能够管理和预知个性化的能量存储与释放行为,并通过虚拟残值评估等非测试手段,低成本、规模化盘活存量资产,打通后市场服务、梯次利用、高效回收的技术路径。

做什么样的软件?

宁德时代润智究竟做什么软件?宁德时代没有回复记者,曝光的注册信息并没有给出新软件的方向,注册的法人代表郑舒出身背景是财务,应该不是未来宁德时代润智具体操盘人。从宁德时代官网中的人员招聘信息、公司业务与未来战略来看,有可能在以下几个维度发力。

一是全生命周期的能源管理平台。大陆集团创新与战略合作部总监吕楠向《中国电子报》记者表示,在碳中和的大背景下,储能业务发展到了窗口期,储能业务的发展,需要全生命周期的能源管理平台;与此同时,随着新能源汽车销量不断攀升,对动力电池产品的生命周期管理也越来越迫切,BaaS的商业模式也会在未来几年成为新热点。无论是储能业务还是动力电池的全生命周期管理,都离不开能源管理软件平台。

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“ 在碳中和的背景下,电能的获取、存储、二次分配是一个巨大的系统工程,它需要精准的智慧能源平台,需要强大的软件能力。”中国化学于物理电源协会秘书长刘彦龙向《中国电子报》记者表示。

储能是宁德时代未来发展的重要业务板块之一也是有希望带来巨大增长的业务市场。2020年,宁德时代储能业务收入为19.43亿元,同比增长218.56%。

宁德时代首席制造官、副总裁倪军在此前举行的施耐德电气创新峰会上透露,宁德时代与施耐德电气将在“新能源发电”、“安全用电”、“能源存储”、“绿色智能工厂”等领域展开合作,双方将共同开拓锂电池新兴应用市场和场景,以及利用各自在全球分布的技术资源,共同开发分布式能源平台、国内数据中心、工商业领域储能新应用等。其中“分布式能源平台“、”储能应用“是关键词之一。

二是赋能智能制造的软件技术。降本增效、提升产能、打造更有竞争力电池产品,需要更“懂电池”更“懂制造业 ”的大数据、人工智能、云计算等技术,这都将是未来宁德时代润智要做的事情。

倪军透露,2017年3月,宁德时代正式规划和实施了智能制造战略,已建立一套智能制造体系。但要打造世界一流的智能制造企业,宁德时代还需要更多的智能化装备以及工业物联网。为此,宁德时代正在电池产线上推广5G技术、AI技术、自学习技术、图像识别技术等。这正是宁德时代与诸多AI公司、大数据公司结盟的关键原因。

目前宁德时代与第四范式、腾讯云、深势科技等信息技术公司建立了战略合作伙伴关系,与腾讯云是在人工智能技术研发、成果转换、人才培养等方面开展深入合作,共建“宁德时代-腾讯云AI联合创新基地”,打造体系化全流程AI生产力,推动新能源产业智能化升级。与第四范式合作则是将根据第四范式 Sage AIOS 数据治理和模型自学习等 AI 技术,打造 AI 人工智能平台,将 AI 技术融入电池生产线 。

不仅是希望借外力,显然,宁德时代更希望自己具备这样的能力,一方面自己有巨大而复杂的生产场景,对于制造业对于电池产业没人能比宁德时代的人更了解它,如果自己拥有强劲的AI能力、大数据分析能力,能够更快更好地解决问题,另一方面,基于自己的这些场景锻造出来的智能制造能力,还可对外输出赋能上下游产业,赋能其他制造业。

众所周知,在新能源汽车电池的生产制造的各环节引入AI、大数据、云计算等技术,对于提升产品品质和生产效率,降低缺陷率、保障安全性能,实现产能提升具有显著作用。

盖世汽车CEO周晓莺向《中国电子报》记者表示,今年新能源市场特别是中国市场,虽然增长迅猛,电池企业由于原材料涨价冲击,整体的毛利率都受到了极大影响,必须向精细化管理和数字化智能生产要效益,提升整体的生产运营效率,向生产管理要效益。双碳战略的提出和强化,对于大规模的制造型企业,必须把数字化转型提上日程。在这样的时代背景下,宁德时代成立软件公司,既可以在自己的数字化转型中,提供比较好的系统支持,未来也有可能向行业输出相应的服务,围绕工业互联网和智能制造做深入探索。这对宁德时代的持续发展,大有裨益。

吕楠认为,随着外部市场走强,产能迫切要提升,除了加紧布局生产基地以外,对于制造和生产管理效率的要求也在不断的提升,数字化管理成为必然,这不仅仅是宁德时代的诉求,更是整个制造行业目前的现状,伴随着生产制造自动化水平的不断攀升,边际效益变得越来越小,真正的数字化管理是未来一个趋势,新科技与传统制造业的结合将成为未来的主流,市场也不可小觑,工业软件化也将成为必然。

三是破解材料难题,研发电池的新型工业设计软件。今天的新材料研发,需要新型的设计软件,AI+分子模拟,“模型+仿真+智能”等新型工具链,有望提速的电池的研发,新的工业设计软件也有可能是宁德时代润智有可能发力的方向。

今天我们需要新型的工业设计软件,深势科技是一家将AI与分子模拟算法结合,打造微尺度工业设计平台的初创公司,也是宁德时代的合作伙伴,其创始人、首席科学家张林峰向《中国电子报》记者表示,“多尺度建模+机器学习+高性能计算”有望加速微观尺度下的研发的问题。无论是药物研发、还是新能源电池的研发,其本质都是不同种类分子的排列组合,如果元素变了,其性能与结构也会发生变化,需要效率更高、精准度更高的新的微观设计软件。

”目前药物研发与设计的格局就像20年前的半导体,仿真模拟与数据已经结合,但仍在持续探索的阶段;而电池材料的格局则像十多年前的药物设计,设计研发的需求正因为产业的发展而不断扩大,但计算模拟与数据处理的工具才刚刚登上舞台。无论是药物发现,还是新材料研发都是万亿级的大市场,其研发体系创新与变革将是巨大而广阔的市场。“张林峰说。

就像飞机制造商达索孕育出来工业设计软件公司达索软件一样, 面向一个万亿级的大市场打造新型的设计软件,宁德时代也有可能成为孕育出一个“微观尺度下的达索”,既赋能自己又赋能产业。

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