Facebook的VR社交梦何时能实现

中国电子报|2021-04-21 15:18:36
作者:杨帆 来源:中国电子报、电子信息产业网

手机的出现和普及,让社交不再局限于面对面。为了突破社交极限,Facebook创始人马克·扎克伯格尝试将社交融合到VR上。相比传统的线下社交,线上社交虽能大大弥补时间和空间所造成的信息差问题,但无法提供身临其境的沉浸感,而VR社交正好能有效解决这一缺失。

何为VR社交?

社交可以简单地拆分为人、地、事三个要素,而VR社交能有效的复刻甚至重新定义社交。从人着手,凭借虚拟技术,服装、造型也不再是出门社交前的难题,“见面”在VR中变得更简单了,社交成本也能大大降低。

从2015年开始,Facebook就开始为VR社交探索“见面”的平台。2017年发布第一款VR社交应用《Space》,为玩家提供互动小游戏场景。随后发布三款不同主题的VR应用,如侧重游戏娱乐的《Rooms》、影音视频的《Oculus TV》和体育直播的《Venues》,尝试在各个场景中融入社交理念。

而2020年上线的《Horizon》在《Space》的基础上更加明确的体现了VR社交的概念。在进入《Horizon》之前,玩家可以个性化装扮自己的角色;将自己的具体位置通过Deep Linking以链接的形式与好友分享,和伙伴们“广场”见面;与伙伴进入传送门Telepods抵达游戏世界。在2019年的OC6 大会上,Facebook曾视《Horizon》为迈向无限可能的第一步。

简单来说,在“人”方面,VR社交允许玩家个性化定制角色,在虚拟世界中,尝试另一种人生。在“地”方面,社交不会被地理位置受限,甚至可以和地球对面的伙伴一同在虚拟世界闯关。在“事”方面,VR社交提供多种场景和活动方案,让玩家见面后有事可做。

大力投入VR

Facebook的VR梦还得从2014年说起,那年,Facebook用30亿美金收购初创公司Oculus。Facebook的大力投入,也极大程度的激发了当时开发人员和投资者对VR产业的信心。

蓄势两年,2016年发售了Oculus Rift首个消费者版本,将市场对Oculus推向顶峰。但因部分零部件产能不足,导致大量缺货。

2017年,Facebook公布了全新的VR一体机Oculus Go,当时起价为199美元。为了扩大市场,大打低价策略,将价格降至149美元,被用户评价为性价比最高的VR一体机,不过该产品已在2020年末停产。

2019年,VR一体机Oculus Quest以及PC VR的Oculus Rift S同期发布。两款设备售价均为399美元,且均采用头部及双手6DoF(Inside-Out)方案。

不出一年,VR一体机Oculus Quest 2问世,该头显为开发者和玩家带来了性能更强的VR设备,一经上线就引起热潮。Facebook公司VR/AR业务负责人Andrew Bosworth曾公开表示Oculus Quest 2发售几个月的销量十分可人,甚至超过了此前所有产品的销量总和。

近日,Facebook在接受采访问答时,表示2021年将不会发售任何新头显产品,Quest 2也会继续在消费者市场中存在很长一段时间。

不顾一切实现社交梦

回顾Facebook的VR布局,除了不断地革新产品,社交VR的蓝图始终没有被忘记。

自2020年10月开始,首次使用Oculus VR头显的新用户被强制性登录Facebook账号才能体验完整功能。而老用户虽可以继续使用Oculus账户登录,或选择与Facebook账号合并,但2023年1月1日后,所有Oculus账户将被禁止使用,用户必须通过Facebook账号登陆VR头显。

换句话说,用户必须注册或使用Facebook账号才能使用VR头显功能。这一消息的发布,曾引得众多用户感到不满,甚至有用户表示不会再购买Facebook的产品。尽管如此,Facebook并不打算取消这一“霸王”要求。据业内分析家表示:“虽此次强制账号行为受到不少玩家的诟病,但这也是Facebook实现社交梦的必然之路。”

中国电子信息产业发展研究院消费电子产业研究室主任赵燕在接受《中国电子报》记者采访时也持同样看法:“Facebook此举是为了更好的推动VR社交,为VR社交平台《Facebook Horizon》登陆Oculus Quest和Rift平台做准备,利用Facebook的用户基础推广VR社交功能,易于在VR中查找、连接和与朋友一起玩。”

赵燕表示:“大部分用户拒绝注册或绑定私人社交账号,其中最大的顾虑就是安全隐私问题。”据悉,Facebook曾多次因侵犯用户隐私而赔偿,前不久,Facebook还因滥用“人脸识别”技术,向160万用户支付6.5亿美元天价赔偿金。

除了个人信息安全,随着技术的发展生物数据或将成为未来重要资源。试想一下,当你在使用VR头显时,你的面部信息、指纹、视网膜、瞳孔、个人习惯等都被记录并通过某些数据和算法分析。而要想有效地避免危险性行为的发生,平台本身仍是根本。

Facebook提出“VR社交”的概念已多年,除了硬件及技术水平需提高外,以用户需求为导向的生产理念也一直在制约着VR社交梦的发展。当平台将目光转向加大隐私安全保护时,明确告知用户哪些信息会被系统保存、引导用户如何保护自己的个人信息等,或许“VR社交时代”才会真正开启。

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