Atlas900跑出世界纪录,华为计算战略全面浮出

中国电子报|2019-09-20 22:45:35
作者: 李佳师 来源:中国电子报、电子信息产业网

在AI产业战场上,全球各路AI精英喜欢通过比赛来证明能力的高下。比如用AI与人进行象棋、围棋、麻将的比赛,来看“脑力”的差异;也喜欢比“眼力”,通过识别图片、图像的精准度来判断机器视觉算法厉害与否;也喜欢“跑步”,通过计算速度的快、慢来将“计算力”分出高下。在最近举行的华为全连接大会上,华为发布了超强算力的AI产品,即全球最快的AI训练集群Atlas900,其由1024颗昇腾910组成,总算力相当于50万台PC计算能力。在衡量AI计算能力的金标准ResNet-50模型训练中,Atlas 900只用了59.8秒就完成了训练,这比原来的世界纪录还快了10秒。这相当于短跑冠军跑完终点,喝完一瓶水才等到第二名。

计算机“跑步”的快与慢、计算力的强与否,对于AI领域有多重要?微软全球资深副总裁、微软亚洲研究院院长洪小文是世界顶级的AI科学家,他曾对记者表示:“牛顿在他那个时代就已经把人登陆月球所有需要的物理公式导出来了,但求解需要大量的计算,而那个时代没有计算机,100个人的一辈子时间都解不完。为什么人类是在有了计算机之后才登上月球,就是因为计算机,当年登月的时候,下面就有一大堆计算机在做计算。今天发射一个火箭,它的角度到底应该是63度还是62.9度,或者是61点几度,没有计算机的时代人来计算可能会算错,而计算机的发明让计算更快、更准。” 

这次华为公布Atlas900算力也拿天文来做类比,据介绍在当前条件下,天文学家要从这20万颗星星中,找出某种特征的星体,相当困难,需要169天的工作量。现在用上Atlas 900,只用10秒,就从20万颗星星中检索出了相应特征的星体。所以Atlas900可广泛应用于科学研究与商业创新,比如天文探索、气象预测、自动驾驶、石油勘探等领域。

在人工智能(AI)时代的“智”的竞赛其实是“ABC”的比赛,AI要发挥能力,离不开大数据(BIGDATA)和云计算(CLOUD),正因为需要巨大的计算力和巨量的数据,所以全球以普世化方式提供计算力的云计算巨头最近都发了大财,纷纷坐上了全球市值排行榜的前几名。GARTNER公司的预计,未来5年计算产业的空间将达到2万亿美元。而华为的Atlas900,之所以能够在这个时间节点问世并夺得计算力的冠军,它并不是个孤立的事件,它诏示的是华为“计算战略”全面浮出水面。

在这次全连接大会上,华为首次发布计算战略。据华为轮值董事长胡厚崑透露,华为整体计算战略将重点从以下四个方面进行布局:1、架构创新。投资基础研究,打造出了达芬奇架构,重点解决全场景智能的架构问题。2、投资全场景处理器族。包括面向通用计算的鲲鹏系列,面向AI的昇腾系列,面向智能终端的麒麟系列,以及面向智慧屏的鸿鹄系列,未来还将有一系列处理器,面向更多的场景。3、商业策略“有所为有所不为”。华为处理器不直接对外销售,以云服务和部件为主面向客户,优先支持合作伙伴发展整机。4、构建开放生态。重点推进沃土计划2.0,面向未来5年,投入15亿美元,汇聚500万开发者,使能全球合作伙伴发展应用及解决方案。

从技术到商业到生态,华为正在布局一个巨大的新计算生态。如果说此前我们看到的,是“5G的华为”是“手机的华为”,看到更多的是华为“连接”的维度,那么从这次全连接大会开始,华为将其经过10年谋划布局的“计算”维度正式整体托盘而出,这意味着华为在AI时代的CT+IT的融合版图已经组合完毕。在万物互联的AI时代,华为的观点是它是由“连接”和“计算”驱动的,用户需要连接的能力也需要计算的能力,所以我们看到的大趋势IT厂商补齐CT能力,而CT厂商拥抱IT,目标是拥有更全面、更强劲的解决现实难题的能力。

AI将开启一个全新的数字化时代,全球新一代信息技术的发展将进入新一轮的变革期。就像胡厚崑所言:“我们坚信,只有克服最大的困难,才能真正构建起竞争力,才能为行业伙伴打开更大的产业空间,我们要用最好的技术,解决世界上最难得问题,把不可能变成可能。”

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