三星、AMD、高通、联发科纷纷出手,移动GPU怎么又火了?

中国电子报|2019-08-13 18:04:43
作者:陈炳欣 来源:中国电子报、电子信息产业网

近来,手机芯片厂商对于移动图形处理器(GPU)的关注度进一步提升,除三星宣布与AMD达成战略合作以获取其GPU技术授权外,高通、联发科等也纷纷推出强化GPU性能的新款产品。在智能手机不断追求差异化的情况下,与游戏、图像处理息息相关的GPU正在成为厂商竞争的新焦点。

手机芯片厂商发力移动GPU

近日,有关三星与AMD达成战略合作的消息再次受到业界广泛关注。三星于今年6月宣布与AMD达成战略合作,AMD将Radeon图形处理技术授权给三星。近日,该协议的一些合作细节被传出。据悉,三星集成Radeon图形处理技术的手机芯片将在未来2年内发布,将大幅提升三星手机的GPU性能。

AMD首席执行官Lisa Lu表示,AMD Radeon图形处理技术在电脑、游戏机、云端等市场上已经有大幅增长,与三星达成战略合作后,预计将加速推动手机GPU的创新步伐,同时扩大高性能Radeon图形处理技术的客户群及生态系统。

目前,三星已经拥有不弱的移动处理器技术和基带芯片技术,但在图形处理器上却相对薄弱。目前三星智能手机使用的主要是ARM的Mali系列GPU。此前曾有传言,三星将自行设计开发GPU,而此次与AMD达成技术授权协议,显然是三星加强自研GPU战略的重要一步。

对GPU给予高度重视的并不仅有三星一家。近日,高通公司发布了新款手机芯片“骁龙855 Plus”(骁龙855+),在将CPU主频提高到2.96GHz(幅度4%)的同时,GPU Adreno 640的频率也从585MHz提高到了672MHz,幅度提高达到了15%。在日前召开的2019 ChinaJoy大会上,高通对骁龙855+在游戏方面的图形处理能力进行了重点展示,携手小米、vivo、OPPO、一加、努比亚、黑鲨、ROG和腾讯游戏,让参会者充分体验其在移动游戏和电竞方面的性能优势。

联发科则于日前推出新一代G90系列游戏芯片Helio G90T,其由2个ARM Cortex-A76和6个Cortex-A55组成,内置用于AI计算的双核APU,GPU使用了ARM Mali–G76 MC4。GPU同样是联发科的薄弱环节,Helio G90T面向游戏市场,联发科有关负责人表示对其图形处理性能给予了加强,虽然采用的仍然是ARM内核,但是高达800MHz主频,仍算对得起游戏芯片的定位。

差异化竞争的诉求

之所以手机芯片厂商如此关注GPU性能,与当前智能手机追求差异化有着明显关系。根据Gartner发布的预测数据,2019年全球售给终端用户的智能手机数量为15亿部,同比下滑2.5%。而在智能手机市场下滑的大背景下,通过差异化加强竞争实力,就成为所有从业者的共识。

手机游戏无疑是一个拥有大量用户群的重要细分市场。报告显示,2018年中国移动游戏市场实际销售收入达1339.6亿元,同比增长15.4%。2018年中国移动游戏用户规模为6.05亿人,同比增长9.2%。联发科无线通信事业部协理李彦辑指出,现在全球的移动游戏玩家达到22亿人,而亚洲更成为全球移动游戏的大本营,玩移动游戏的人数占比高达64%。这无论对智能手机厂商来说,还是对芯片厂商来说,都是一个重要的市场。而GPU无疑对移动游戏的运行流畅度有着重要影响,是厂商吸引手游玩家的一大利器。

图形处理器的重要性除了是在智能手机上不可或缺的重要零组件之外,还是发展VR/AR和AI的关键设备。Imagination相关负责人表示,GPU不仅对应用于云端的AI进行加速,同时在移动设备当中也是提升VR/AR和AI算力的重要设备,而市场上,用于AI计算的芯片需求正在不断增长。

Gartner研究副总裁盛陵海也指出,对于GPU性能的关注并不是芯片厂商现在才刚刚开始的,以前他们也一向很重视,几乎每一代新品的推出,都会对GPU性能进行升级。其中原因,一是手机游戏对芯片性能要求较高,GPU是手游流畅度的重要支持。二是发展VR/AR功能的需求,现在很多移动设备当中都开始支持VR/AR功能。高性能GPU对支持VR/AR功能也很重要。三是AI的需要,通过对GPU、CPU、DSP的整合,进行异构计算,对AI进行加速,是一个重要趋势。这也是芯片厂商重视GPU的一个原因。

总之,对手机芯片差异化的追求导致了芯片厂商对GPU的重视。

移动GPU市场进入群雄竞争时代

与桌面GPU市场被英伟达、英特尔和AMD三家瓜分不同,移动GPU领域的竞争格局要复杂得多。随着业界对GPU重视程度再次提升,行业中展现出一些新的发展趋势。

首先是不同移动GPU架构间的竞争变得更加激烈。根据盛陵海的介绍,目前移动GPU市场上的主流架构主要包括ARM开发的Mali、Imagination开发的PowerVR,以及高通开发的Adreno。此外,在苹果公司加入自研GPU大军后,其在Imagination基础上也开发了自身的GPU架构。由于ARM在移动GPU市场上的地位远不如CPU那般稳固,因此,该市场的竞争也就更加复杂。对于Imagination来说,其虽然失去苹果大客户,但是PowerVR性能仍然可圈可点,竞争力依然不容小觑。近日接受记者采访时,Imagination表示,明年的目标将是重夺GPU IP市场第一的地位。

其次,将有更多手机芯片厂商加入自研GPU的队伍。“自研GPU可以实现更大的产品差异化,同时自行开发GPU等处理器对于厂商掌握自己的产品节奏也有极大的好处。可以预见,未来将有更多厂商如三星、苹果等,将会加入自研GPU的大军。”盛陵海说。

最后,桌面厂商是否会进入移动GPU领域更加扑朔迷离。此前英伟达和英特尔都曾进入过移动市场发展。英伟达在GPU上技术实力毋庸置疑,问题在于英伟达过分注重性能而忽视了功耗问题。而移动芯片的需求与桌面不同,这使英伟达虽然推出面向移动市场的产品,却在手机上鲜有出现,反而在AI加速、汽车市场有着较多应用。英特尔的移动GPU也存在这样的问题。不过随着三星与AMD达成战略合作,是否意味着AMD将踏足移动GPU市场呢?如果未来确实显露出这样的趋向,行业中又将出现一番新的龙争虎斗。

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