芯片史上最大并购案!英伟达收购Arm或引发“客户中立性”能否继续的担忧

中国电子报|2020-09-14 22:11:17
作者:张心怡 来源:中国电子报、电子信息产业网

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Arm收购案终于一锤定音。英伟达和软银集团今天宣布了一项最终协议,英伟达将以 400 亿美元的价格从软银集团和软银愿景基金(统称“软银”)收购Arm。拟议中的交易需符合惯例定交条件,包括获得英国、中国、欧盟和美国监管部门的批准,预计交易将在约 18 个月内完成。本次收购将为英伟达带来哪些利好,又将对国内外的芯片设计生态带来哪些影响?

有哪些关键信息?

Arm是全球最大的半导体IP供应商,基于Arm架构开发的移动设备和物联网设备占据了90%以上的市场份额。软银公布出售Arm的决议以来,多家芯片公司出现在买家之列,引发业界对于Arm能否继续维持开放授权模式和客户中立性的担忧。

针对外界最关心的问题,英伟达和软银表示,作为英伟达的一部分,Arm 将继续运营其开放授权模式,同时保持全球客户中立性。交易完成后,英伟达计划保留 Arm 的名称及品牌标识,并扩建其在剑桥的总部。Arm 将继续在英国注册知识产权。

英伟达创始人兼首席执行官黄仁勋表示,Arm 的总部仍将设在剑桥。双方将在剑桥总部扩展业务,创建世界先进的 AI 研究机构,为医疗健康、生命科学、机器人、自动驾驶汽车和其他领域的发展提供支持。为吸引来自英国和全球各地的研究人员和科学家进行开创性的工作,英伟达将建造一台搭载 Arm CPU 的AI 超级计算机。Arm 剑桥总部将成为世界一流的技术中心。

对英伟达有何利好?

数据中心和游戏是英伟达的代表性业务。其实,在2008年,英伟达也曾推出过面向手机的移动处理器,但因为功耗控制不佳等原因,逐渐退出了移动市场。

借由Arm架构在移动芯片市场的统治地位,英伟达能够提升AI算力在移动市场的穿透力,进一步拓展AI版图。英伟达表示,此次整合将英伟达领先的 AI 计算平台与 Arm 庞大的生态系统相结合,旨在打造人工智能时代领先的计算公司,在拓展大规模、高增长市场的同时加速创新。

Gartner研究副总裁盛陵海向《中国电子报》记者表示,收购Arm能帮助英伟达补齐两个短板:一是缺乏CPU的短板,二是在移动终端的生态短板。收购Arm之后,英伟达可以将其AI平台能力通过Arm授权到手机、物联网设备等移动终端,将人工智能平台拓展到移动生态。

芯谋研究总监王笑龙也向记者表示,收购Arm让英伟达横跨CPU、GPU两大业务,对英伟达意义重大。同时,Arm也有面向移动生态的GPU产品,或将与英伟达的GPU业务产生新的结合点。

对芯片设计生态有何影响?

从成立之初,Arm就采取只出售技术使用许可,不自行生产芯片的发展模式,与全球任何一家芯片公司都不存在竞争关系,因而可以向任何芯片公司进行技术授权。可以说,“中立性”是Arm的立身之本。

虽然英伟达承诺不会改变Arm的中立地位,但业内人士认为,Arm后续的研发计划将不可避免地侧重英伟达的发展战略,研发的时间和精力也会向英伟达倾斜。而英伟达美国芯片公司的背景,或将导致Arm失去唯一“非美国主流计算平台”的独特性,加剧客户对于地缘政治风险的不安。

赛迪顾问高级分析师吕芃浩向记者表示,Arm技术广泛应用在移动终端设备中,而中国是移动终端的生产大国,贡献了Arm总销售额的20%。如果Arm被英伟达收购,那么Arm将成为美国公司,国内厂商能否得继续得到Arm的授权存在很大不确定性。

王笑龙表示,英伟达的收购将增强设计公司采用MIPS或者RISC-V等其他架构的意愿。

“从纯商务角度来讲,最重要的供应商被竞争对手收购,同为IC设计的从业者难免会心存芥蒂。短期内,Arm架构仍是移动芯片设计的主流。但英伟达收购Arm会成为芯片设计公司尝试其他架构的推手。”王笑龙说。

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